趙雪湄 張華東
  世界上首枚郵票“英國黑便士”(一便士)(PENNY BLACK),是英國政府於1840年5月6日發行及使用的。此前的信是郵資到付,由收信人付款。好多收信人拒付,這樣信只能被退回。也有一部分信是帶到郵局在櫃臺用現金付郵資,信被蓋上“已付”戳或蓋上寄信地的名稱再寄送。當時,寄一封信價格不菲,主要是因為信差以馬背或郵車運輸,運送成本昂貴,如從倫敦到北部城鎮需要幾天的路程。1840年前,寄封信費用大約是一般老百姓四天的工資,大部分工薪層是付不起的。
  1837年,維多利亞登基成為英國女王。當時英國工業革命迅猛,經濟和人口都高速發展。第一條鐵路有了12年曆史。與蒸汽機有關的發明開啟了一個嶄新的時代。大家意識到建立新的郵政制度乃當務之急。當時採取的行動之一即維多利亞女王任命了一個郵政委員會,由羅伯特·華萊士(ROBERT WALLACE) 任主席,主要負責處理削減郵資等事務,1839年8月17日,維多利亞女王批准羅蘭 . 希爾提議的削減郵資的郵政預算。
  英國政府在1839年對預付郵資進行了一次民意調查,收到了2500多條反饋意見,但沒有一條令人滿意。羅蘭 . 希爾在1840年設計了世界首枚郵票,即黑便士(一便士)郵票。郵票上印有維多利亞女王側面像,背面帶有小皇冠水印,正上方有“郵資”也有人翻譯成“郵政”(POSTAGE),下方有“一便士”(ONE PENNY)字樣。因為顏色是黑的,被人們通稱為“黑便士”郵票。至今仍被公認為最美的在世郵票。當時由於齒孔機尚未發明,郵票是印在整張紙上,共240枚,需人工剪開再賣給用戶。因為在黑便士上蓋郵戳顯不出來,效果不好,在1841年將黑便士改為紅色(黑與紅之間還有藍色,藍便士是繼黑便士六天之後發明的,代表兩便士;還有種說法是由於顏色印刷不當,黑色誤印成了藍色),我們所說的紅便士也就這樣誕生了。我們今天看到的有齒孔郵票是在1848年英國發明家亨利.阿察爾(HENRY ARCHER)發明瞭郵票齒孔後才誕生的。1854年英國正式發行有齒郵票。隨著大英帝國郵政制度的建立,其它國家也效仿英國發行本國郵票。巴西是在英國後第一個發行郵票的國家,其第一張郵票是在1843年發行的,其後是瑞士。美國也在1847年發行了郵票。大約其後的十年間,幾乎大多數國家有了自己的郵票,隨後也開始了人們對集郵的愛好。
  羅蘭 . 希爾爵士(1795年12月3日—1879年8月27日),世界上第一枚郵票(黑便士)的發明人,設計者,英國郵政改革家,郵政官員,也當過中學教員及校長,他還是發明家,他和兄弟艾德文EDWIN一起發明瞭一項印刷專利。羅蘭 . 希爾爵士早在1835年就開始對郵政問題進行研究。他發現存在好多不付郵費的現象及郵資過高等問題。因此提出了不分郵路遠近,統一郵資,寄信人預付郵資寄信,另外取消官員,貴族免費郵寄權,而且要大幅下調郵費等等主張。當時遭到許多部門及個人的反對。1937年他出版了《郵政局的改革—其重要性與實用性》(Post Office Reform: its Importance and Practicability)的小冊子,引起了社會的廣泛關註,得到大多數老百姓的大力支持。經過努力,1840年1月10日,羅蘭 . 希爾的建議終於得到實行,即一便士可以寄一封預付郵資的信,如果郵費到付需要付兩便士。同年5月6日也就誕生了由他和設計家、雕刻家等有關人員創造的世界上第一枚黑便士郵票。
  羅蘭 . 希爾爵士還曾任職於鐵路公司一段時間。後來就職於英國財政部及郵政局。他於1864年從郵政局退休。為表彰他對郵政做出的傑出貢獻,維多利亞女王在1860年賜予他爵士稱號(SIR. ROWLAND HILL),後來他還獲得了倫敦榮譽市民的稱號。1879年8月27日他在英格蘭HAMPSTEAD的家中病逝,終年84歲。1880年9月4日被安葬在倫敦的西敏寺大教堂(WESTMINSTER ABBEY ),此教堂安葬的都是英國國王、王后等皇室貴族成員及英國名人,如英國前首相丘吉爾等等,人們也將其稱作皇家教堂。羅蘭逝世後,被人們譽為“郵票之父”。為紀念他,英國郵政及其他國家都發行過紀念他的郵票和封片。英國的倫敦、伯明翰等地還立有他的銅像。  (原標題:黑便士及其發明人)
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